मुझे कहाँ जाना है?" उसने वहां के पुलिस अधिकारियों से पूछा। "कृपया मुझे बताएं कि मुझे क्या करना है।

घातक हैलोवीन भगदड़ के बाद राष्ट्रीय शोक में दक्षिण कोरिया

दक्षिण कोरिया के राष्ट्रपति यूं सुक-योल ने देश की राजधानी सियोल में एक घातक हेलोवीन भगदड़ के बाद राष्ट्रीय शोक की अवधि घोषित कर दी है, क्योंकि परेशान रिश्तेदार शहर के अस्पतालों में अपने लापता परिवार के सदस्यों की तलाश में आए थे।

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सियोल के इटावन जिले में भीड़ को कुचलने में करीब 151 लोगों के मारे जाने के कुछ घंटों बाद यूं ने रविवार को एक बयान में कहा, "यह वास्तव में दुखद है।"

उन्होंने कहा, "सरकार आज से दुर्घटना के नियंत्रण में आने तक की अवधि को राष्ट्रीय शोक की अवधि के रूप में नामित करेगी।"

दमकल अधिकारियों ने कहा कि पीड़ितों में ज्यादातर महिलाएं और युवा हैं जिनकी उम्र 20 वर्ष है और इनमें ईरान, उज्बेकिस्तान, चीन और नॉर्वे के 19 विदेशी शामिल हैं।

इसके अलावा 82 लोग घायल भी हुए, जिनमें से 19 की हालत गंभीर है।

योनहाप समाचार एजेंसी ने आपदा को बुलाया, जो स्थानीय रात 10 बजे (13:00GMT) के तुरंत बाद हुई, जब एक भारी भीड़ हैमिल्टन होटल के पास एक संकरी गली में जमा हो गई, जो दक्षिण कोरियाई इतिहास की सबसे घातक भगदड़ थी।

यह तीन साल में सियोल में पहले हैलोवीन समारोह में हुआ, जब देश ने COVID-19 प्रतिबंध और सामाजिक गड़बड़ी को हटा दिया। कथित तौर पर मास्क और हैलोवीन की पोशाक पहने पार्टी में जाने वाले हजारों लोग इस कार्यक्रम के लिए इटावा गए थे।

घातक हैलोवीन भगदड़ के बाद राष्ट्रीय शोक में दक्षिण कोरिया

क्रश का कारण तुरंत स्पष्ट नहीं था, हालांकि कुछ स्थानीय मीडिया ने कहा कि यह उस समय हुआ जब लोगों का एक बड़ा समूह एक अज्ञात हस्ती के वहां जाने की बात सुनकर इलाके के एक बार में पहुंचा।

चश्मदीदों ने बताया कि ढलान वाली गली में घुटन भरी भीड़ से बाहर निकलने के लिए हाथ-पांव मार रहे थे क्योंकि लोग एक-दूसरे के ऊपर जमा हो गए थे।

योनहाप समाचार एजेंसी ने एक अज्ञात गवाह के हवाले से कहा, "लोग एक डाउनहिल क्लब गली में नीचे धकेलते रहे, जिसके परिणामस्वरूप अन्य लोग चिल्ला रहे थे और डोमिनोज़ की तरह नीचे गिर रहे थे।" "मैंने सोचा था कि मुझे भी कुचल दिया जाएगा क्योंकि लोग यह महसूस किए बिना धक्का दे रहे थे कि भगदड़ की शुरुआत में लोग नीचे गिर रहे थे।"

30 वर्षीय जीन गा-ईल ने समाचार एजेंसी एएफपी को बताया, "इतने सारे लोगों को बस इधर-उधर धकेला जा रहा था और मैं भीड़ में फंस गया और मैं भी बाहर नहीं निकल सका।" "मुझे लगा जैसे कोई दुर्घटना होना तय है।"

'हमें लगा कि हम मरने वाले हैं'

सियोल की रहने वाली बेल्जियम की रहने वाली बैबेट वेंडरहेघेन ने कोरिया जोंग एंग डेली अखबार को बताया कि वह हाथापाई से बच गई। "हमने सोचा था कि हम मरने वाले थे क्योंकि वहाँ बहुत सारे लोग थे," उसने कहा।

एक अन्य उत्तरजीवी ने बार और क्लबों के मालिकों को उच्च मृत्यु दर के लिए दोषी ठहराया, उन पर क्रश से बचने की कोशिश कर रहे लोगों को रोकने का आरोप लगाया।

नाम न बताने के लिए कहने वाले ने योनहाप को बताया, "ऐसा लगता है कि हताहतों की संख्या अधिक गंभीर थी क्योंकि लोगों ने पास की दुकानों में भागने का प्रयास किया था, लेकिन काम के घंटे खत्म होने के कारण उन्हें वापस सड़क पर फेंक दिया गया था।"

सियोल के इटावन में भगदड़ के बाद लापता परिवार के सदस्यों की तलाश करते रिश्तेदार, जिसमें 19 विदेशियों सहित 151 लोग मारे गए थे।

तत्काल बाद के वीडियो और छवियों में अराजक दृश्य दिखाई दिए जिसमें अग्निशमन अधिकारियों और नागरिकों ने दर्जनों लोगों का इलाज किया, जो बेहोश दिखाई दिए। बाद में शाम के फुटेज में चादरों से ढके फुटपाथ पर फैले दर्जनों शव और नारंगी रंग की बनियान पहने आपातकालीन कर्मियों को स्ट्रेचर पर और भी शवों को एम्बुलेंस में लोड करते हुए दिखाया गया।

सियोल मेट्रोपॉलिटन सरकार, जिसने इटावन में लोगों से तेजी से घर लौटने का आग्रह करते हुए आपातकालीन पाठ संदेश जारी किए थे, ने रविवार को कहा कि उसे आपदा के बाद 355 लोगों के लापता होने की रिपोर्ट मिली है।

इसने कहा कि पीड़ितों के शोक संतप्त परिवारों की सहायता के लिए लगभग 50 अस्पतालों में 60 स्टाफ सदस्यों को नियुक्त किया गया है।

कोरिया हेराल्ड ने इटावन से एक किलोमीटर (मील) से भी कम दूरी पर सूनचुनहयांग विश्वविद्यालय अस्पताल के बाहर हताश दृश्यों की सूचना दी, क्योंकि रिश्तेदारों ने अपने प्रियजनों की तलाश की।

अपने बेटे की तलाश में एक मां ने कहा कि जब वह अपने फोन का जवाब देने में नाकाम रही तो वह पुलिस के पास गई थी। एक पुलिस अधिकारी ने कहा कि उसके बेटे की आखिरी फोन गतिविधि इटावन में हुई थी, इसलिए वह वहां पहुंची।

"जब मैं इटावन गई तो उन्होंने कहा कि बहुत सारे खोए हुए फोन थे, और मुझे पास के अस्पताल की कोशिश करनी चाहिए और देखना चाहिए कि क्या उसने इसे वहां बनाया है," उसने कोरिया हेराल्ड को बताया। उस समय मरने वालों की संख्या पर टिप्पणी करते हुए उन्होंने कहा: “एक सौ चालीस? यह बहुत सारे हैं। शायद वह मर गया। मुझें नहीं पता। मैं उस तक नहीं पहुंच सकता।"

एक और रोती हुई माँ ने समाचार आउटलेट को बताया कि वह अस्पताल और उस क्षेत्र के एक जिम के बीच आगे-पीछे गई थी जहाँ पीड़ितों के शवों को ले जाया गया था।

"मुझे कहाँ जाना है?" उसने वहां के पुलिस अधिकारियों से पूछा। "कृपया मुझे बताएं कि मुझे क्या करना है।"

SOURCE: AL JAZEERA

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